Un "monstre" nous a frôlés — Astéroïde

Un énorme astéroïde va passer près de la Terre vendredi

Les collisions entre de gros astéroïdes avec la Terre sont des événements rares. Illustration AFP

Prénommé Florence, l'astéroïde ne présente aucun danger pour notre planète.

Pas de stress: il sera bien loin de nous heurter, bien qu'il s'agisse du plus gros astéroïde à passer si proche de notre planète depuis la découverte du premier objet de ce type il y a un siècle.

"L'astéroïde "(3122) Florence" va s'approcher vendredi peu après midi à environ sept millions de kilomètres de la Terre.

Découvert en 1981, l'astéroïde 3122 a été baptisé en l'honneur de Florence Nightingale (1820-1910), infirmière britannique, pionnière des soins infirmiers modernes. "Alors que de nombreux astéroïdes connus ont croisé la Terre à une distance plus faible que ne le fera Florence vendredi 1er septembre, tous étaient plus petits", relève Paul Chodas, le responsable du Centre de l'agence spatiale pour l'étude des objets à proximité de la Terre.

A l'aide de puissants télescopes en Californie et à Porto Rico, les scientifiques pourront admirer et étudier le corps celeste en détail, indique Europe 1.

Quant à des objets célestes capables d'anéantir la civilisation humaine - comme celui qui a provoqué la fin des dinosaures il y a 66 millions d'années -, ils menacent la Terre une fois tous les quelques millions d'années, selon l'agence spatiale américaine.

" Les images obtenues devraient permettre de déterminer les dimensions précises de l'astéroïde et pourraient aussi révéler des détails de sa surface avec une précision de dix mètres ", a déclaré la Nasa. On sait d'ailleurs qu'il ne risque pas d'entrer en collision avec la Terre, du moins pas dans les prochains siècles. Même si " environ tous les 2000 ans, une météorite de la taille d'un stade de football frappe la planète dévastant la zone d'impact et les environs ", rappelle la Nasa.

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